最受歡迎的越野三項選手之一 Flora Duffy,強勢拿下 2020 東京奧運鐵人三項金牌!

by XTERRA Taiwan on 08/16/2021

這是人口不到 7 萬的百慕達史上第一面奧運金牌,也是 XTERRA 世界冠軍衛冕者第一次在奧運贏得最高榮耀;順帶一提,曾在 2006 年拿下雅典奧運鐵人三項金牌的 Hamish Carter,兩年之後在 XTERRA 贏得世界冠軍。

「我們為 Flora 感到太開心了,也為百慕達喝采!」XTERRA 全球總監 Janet Clark 表示:「她終於實現了她多年來的夢想,為自己的國家贏得榮耀,太美好了!」Flora Duffy 在 2013 年第一次參加越野三項賽,那是 XTERRA 比弗溪站,當時她排名第六,還形容整個比賽過程太野蠻了,並發誓日後不再玩,還好,她並沒有因此停下越野的腳步。
Flora 在越野三項初體驗後曾發誓著說不再玩,但隨著經驗的累積,她表現得越來越出色。
「XTERRA 對於我在公路賽的成功,有大大的幫助。」幾年後,Flora 在一場訪談中慶幸自己並沒有放棄,持續活躍於 XTERRA 讓她重新找到在鐵人三項中的定位。
 
Flora Duffy 的第二場 XTERRA 是 2013 年的世錦賽,那一年的冠軍是 Nicky Samuels,Lesley Paterson 在終點衝線前超越 Flora;儘管 Flora 只拿下季軍,她卻為自己的表現興奮不已,她玩得太開心了。

然而,讓 Flora 的 XTERRA 冒險故事出現戲劇性發展的,是她和 XTERRA 名人堂選手 Dan Hugo 以及兩屆 XTERRA 世界冠軍 Bradley Weiss 一起練車的那年冬天。
與 Dan Hugo 以及 Bradley Weiss 兩位頂尖選手一起練車,成為 Flora 鐵人生涯的轉捩點。
「茂宜島的世錦賽過後,我旅居在南非的斯泰倫斯堡,跟 Dan 和 Brad 一起訓練。」Flora 回憶起當時的情景:「這 3 個月的訓練期間太棒了,每天跟這兩位選手一起訓練,啟發我練登山車,並且將 XTERRA 設定為我的目標。斯泰倫斯堡的生活步調很棒,治安很好、很美,還有許多美食餐廳,眾多酒莊可造訪,當然還有紅客沙谷自然保護區,有數十公里綿延的步道適合騎車和跑步。」
 
Flora 在 2014 年賽季之初即贏得了 XTERRA 巡迴賽事冠軍,接著又連續拿下 3 座冠軍獎盃,然後橫掃在美國拉斯維加斯、佩勒姆、里奇蒙和奧格登所舉辦的菁英挑戰賽;又在 XTERRA 亞太區的澳洲站摘下兩度桂冠,同年,她也贏得了首場 XTERRA 世錦賽冠軍。
 
她唯一的遺憾,就是在 8 月德國站賽事位居第二,而這一場比賽同時也是 ITU Cross Tri 世錦賽,在整個賽季中,這是她唯一沒有贏得冠軍的一場。
過去在公路鐵人所累積的深厚實力,讓 Flora 用很短的時間就在越野三項擁有傑出的表現。
在這之後,Flora 連續贏得 12 場 XTERRA 賽事冠軍,在菁英選手的 20 場比賽中贏了 17 場,還不包括她在這期間贏得的兩次 ITU 世界冠軍。
 
透過比賽歷練,Flora Duffy 充分體驗了 XTERRA:爆胎、摔車、飛進草叢、在跑步時跌倒、全身沾滿污泥、與機械故障奮戰 … 就跟其它 XTERRA 選手們一樣。
 
「在 XTERRA 比賽中,你最大的競爭對手是自己,為了完賽,你必須付出一切的努力。」Flora 認為越野三項是一場與自己的比賽,她將相同的心態轉移到生活中的每一件事上,當然也包括她所愛的公路鐵人競賽。
 
從南非到東南亞、菲律賓到澳洲,Flora 激勵了許多年輕人積極參與運動、從公路轉戰越野,更鼓舞了我們每一個人,努力去成就最好的自己。
(AP Photo/Charlie Riedel)
現在,她是一位奧運冠軍。
Main image courtesy @worldtriathlon.

留言