百年歷史的東洋工藝,「永遠領先一步」的時間推動者-SEIKO 

by JOYCE on 04/29/2022

「方正的外型、醒目的黃黑配色,熟悉的計時鐘上,時間正一點一滴的流逝著。止不住的心跳與喘息,搭配著奮力擺臂;拐過彎,眼見就剩那最後的一公里 ...。」

常參與馬拉松賽事的跑者,對於 SEIKO 想必不陌生。身為多項國際運動賽事官方計時單位的日本專業鐘錶品牌,SEIKO 不僅擁有超過 140 年歷史,更一路見證了鐘錶產業的興衰革命。走過百餘年頭,迄今屹立不搖,SEIKO 的鐘錶王國是如何崛起的呢?故事要從 1881 年說起。
甫於 3/6 結束的東京馬拉松,自 2007 年舉辦首屆起,賽事官方計時單位正是 SEIKO(圖片來源:Eliud Kipchoge 官方粉絲頁)
時間的起點源自「服部時計店」

明治時代,日本逐漸開放國際市場,遂與歐洲、美國搭起鐘錶貿易橋梁。隨著西洋日曆系統的引進,加上大眾對於準確時間的需求大增,日本鐘錶產業開始出現發展契機。

1881 年,年僅 22 歲的服部金太郎,在住家附近設立了一間兼營維修與販售的鐘錶店-服部時計店。起初只是單純收購二手鐘錶,加以修繕後再售出從中獲利,後來與橫濱的外國商社展開進口鐘錶的買賣交易。

鐘錶的大量進口,逐漸刺激了仿造製作的生產。1892 年,金太郎創立了名為「精工舍」(Seiko sha)的鐘錶製作工廠,並交予服部時計店販售,自此開啟了自產自銷的事業體。1895 年,精工舍生產了第一支懷錶「Time kepper」,隨後在短短 10 年間,精工舍就成為日本國內唯一一家擁有掛鐘、懷錶、鬧鐘的綜合性鐘錶產品公司-SEIKO 鐘錶王國的基礎於焉奠定。
左圖為 SEIKO 的創始人-服部金太郎;右圖為生產鐘錶的「精工舍」(圖片來源:SEIKO 官方網站)
精工舍具備掛鐘、懷錶及鬧鐘的自產自銷能力,在當時成為日本國內唯一一家擁有綜合性鐘錶產品的公司(圖片來源:THE SEIKO MUSEUM GINZA)
走在時代前端的「精工」細作

名副其實正如「精工」2 字,金太郎取自創立鐘錶製作工廠的初心,他以「製作精巧的手錶」為志,堅信唯有好的產品才能贏得客戶信任,進而建立長久業務。因此為了提升製造技術,他不僅至歐美的鐘錶廠取經,更大量採購先進設備,藉以建立精工舍的量產體系。1911 年,即精工舍成立的 19 年後,其鐘錶產產量就已占日本總產量的 60%,在當時日本工業可謂獨占鰲頭。

時間來到大正時代,儘管懷錶仍蔚為流行,但早已嗅到腕錶商機的金太郎,決心「走在時代的前端」,1913 年,他成功地製造並販售日本第一支國產腕錶-「Laurel」。憑藉著高品質的產品,精工舍在金太郎優越的遠見、洞察力和強大的領導能力下,不僅足以媲美歐美鐘錶品牌,更在亞洲市場打下不容撼動的一席之地。
日本第一支國產腕錶-Laurel(圖片來源:THE SEIKO MUSEUM GINZA)
「震」作之後,品牌 SEIKO 正式誕生

1923 年,一場規模達 7.9 級的關東大地震,讓精工舍付之一炬。當時已年屆 62 歲的金太郎卻沒因此喪志,甚至在災後第 4 天就著手重建工廠,並宣布重新開業。隔年,如浴火重生般,精工舍不僅恢復生產與銷售,早已洞悉品牌與行銷重要性的金太郎,更趁勢推出品牌-SEIKO。
1924 年正式採用 SEIKO 作為品牌名稱,同年推出同名腕錶(圖片來源:SEIKO 官方網站)
1930 年代,精工舍與服部時計店重現榮景。至此,創始人服部金太郎可謂功成身退,晚年的他不僅不遺餘力地為各種社會事業捐款,更成立「服部報公會」作為研究學術、獎勵發明所用,希冀能將畢生所獲所得回饋予國家。

此後,SEIKO 開始投入現代化工廠,同時引進新型機器、更新生產設備。1960 年代,素有「鐘錶王國」之稱的瑞士一度讓 SEIKO 面臨生存危機,延續父親總能洞察先機的腳步,金太郎的次男,同時也是 SEIKO 第 3 代總經理-服部正次,毅然決然買下石英錶的技術專利,在 1969 年推出世界上第一支「石英腕錶 ASTRON」,開啟了「石英革命」(quartz revolution)*[註1]
1969 年 SEIKO 推出世界上第一支「石英腕錶 Seiko Crown ASTRON 35SQ」(圖片來源:THE SEIKO MUSEUM GINZA)
石英錶的誕生讓日本的製錶工藝開始受到世界注目,不到 10 年的時間,日本即取代瑞士在鐘錶市場上的地位,更在 1970 年後,成為全世界最大、銷售量最高的鐘錶生產基地。

至今,SEIKO 仍是全球少數從元件到組裝、百分之百自產自製的錶廠,其對於鐘錶製作的 3 大堅持-「最高的品質」、「最佳的技術」和「精準時間」,百年以來創下了許多「世界第一」*[註2]。

  • 1973 年-第一支可顯示 6 位數的數位腕錶 LCD 石英錶。
  • 1975 年-第一支具備計時功能的多功能數位手錶。
  • 1982 年-第一支電視手錶。
  • 1988 年-第一支搭載人動電能機芯錶款。
  • 1999 年-第一支 Spring Drive 腕錶。
  • 2012 年-第一支 GPS 太陽能腕錶。

* [註1] 石英革命(quartz revolution),指 1970年代到 80年代由於石英鐘錶的發明和傳播而引發的世界性鐘錶產業結構巨變。與機械錶相比,石英錶最大的優勢就是走時準確,石英革命期間,石英鐘錶在世界範圍內大量替代了傳統的機械鐘錶,給以生產機械鐘錶為基礎的瑞士鐘錶行業造成了巨大衝擊。

* [註2] 更多世界第一可參考連結
從元件到組裝,堅持百分之百自產自製的 SEIKO,歷年發表了無數的「世界第一」錶款(圖片來源:SEIKO 官方網站)
屹立百年的信念-「永遠領先一步」

服部金太郎曾說過:「所有商人都必須洞察先機,比世間眾人走前一步。但是,只要領先一步就好;假如走得太前面,將成為偏離民意的預言家,商人切記不可讓自己成為預言家。」

如同他對於創辦 SEIKO 的回顧:「當大家都還只跟本國人交易時,我已經跟外國商社進貨;當大家開始跟外國商社交易時,我已經直接從國外引進商品;當大家都直接進口商品時,我們已經開始自力生產了。像這樣,當大家都開始自製的時候,我們便努力地領先大家推出更進一步的商品。」

憑藉著穩扎穩打的製錶實力,無懼同業競爭與大環境變遷的衝擊,哪怕只有一小步,金太郎始終用自己的節奏、不慌不忙地領先著。「永遠領先一步」的理念,不僅讓他獲得「日本鐘錶王者」的美名,一手打下的 SEIKO 的鐘錶王國更因此屹立百年、享譽國際。
為紀念創辦人服部金太郎 160 週年誕辰,2020 年推出 Astron 紀念限定錶款,背蓋刻有其精神「永遠領先一步」的英譯「 ONE STEP AHEAD OF THE REST」,別具意義(圖片來源:SEIKO 官方網站)
分秒之爭的見證,引領運動員挑戰時間極限

至於 SEIKO 與運動賽事又是如何結下不解之緣的呢?

1964 年,第 18 屆夏季奧運在東京舉辦。當時日本處於戰後重建和經濟起飛的時代氛圍,SEIKO 為爭取成為官方計時單位,採用了最新技術開發超過千台的計時設備,並為此培訓體育賽事計時人員。最終,成功獲選成為第一個非瑞士品牌的奧運官方計時提供商,同時也催生了水晶鐘錶、印刷計時器等劃時代新業務的拓展,國際知名度因而開啟。

此後,各大國際運動賽事幾乎都能看到 SEIKO 作為官方計時裝置的身影,項目不僅遍及足球、網球、游泳、馬拉松等項目,自 1985 年起,更與世界田徑聯會(World Athletics)簽訂合作協議,迄今除了累計提供超過 180 場賽事計時服務,更見證了多達 30 項世界紀錄的改寫。
1964 年,SEIKO 採用最新技術開發了千台計時設備,成為第一個非瑞士品牌的奧運官方計時提供商(圖片來源:THE SEIKO MUSEUM GINZA)
1987 年起為世界田徑錦標賽提供官方計時裝置(圖片來源:SEIKO 官方網站)
至今在各大國際運動賽事幾乎都能看到 SEIKO 的身影(圖片來源:THE SEIKO MUSEUM GINZA)
而對於臺灣跑者來說,最熟悉莫過於每年 9 月,俗稱馬拉松賽季前的「開學」賽事-SEIKO 城市路跑,自 2011 年起舉辦首屆就廣受跑友好評,至今仍是不少初學跑者的入門首選。除了賽會計時,亦透過配速員合作及訓練營的辦理來貼近市民跑者,同時傳遞品牌精神,以身作則地從產品延伸公益活動,讓大眾關注環境保護的議題,著實暖心。
SEIKO 城市路跑自 2011 年起舉辦首屆就廣受跑友好評(圖片來源:SEIKO Super Runner 城市路跑賽粉絲頁)
革新與洗鍊,永遠的時間推動者

「5、4、3、2、1,跨過地面感應的一瞬間,抵達終點線的那一刻,這些日子以來的努力,瞬息化作數字組合,伴隨著滴落的汗水,與掛在頸上的獎牌相映,成為光榮印記。」

從日常生活的鐘錶產品,到為運動員提供精準紀錄的計時裝置,SEIKO 不斷用最先進的技術,引領大眾在時間的洪流中穩定前行。

光陰或許一去不復返,但所謂片刻即永恆,時分秒的排列,可能是一段段生老病死、你我喜怒哀樂的回憶、訓練過程中的辛酸血淚,抑或刷新紀錄的歷史瞬間。一如 SEIKO 作為東京馬拉松官方計時裝置的標語-「Time is what i am.」,無可取代的時間,都賦予每一個當下的你不同意義。

從傳統中革新,在框架中洗鍊,2022 年,SEIKO 將迎來創立 141 週年。作為時間推動者、跨足多方領域的 SEIKO,當然也不能在越野盛事中缺席!與越野領導者 XTERRA 攜手,SEIKO 將為越野運動愛好者,提供更專業、更精準的賽事計時,為國內外參賽者紀錄最難忘的戶外時刻。

探索未知領域需要勇氣,卻也因此能讓生命更加精采。無論生活或賽場,別忘記,永遠都要領先一步,並且保持初心。
於生活中,在賽場上,永遠都要領先一步(圖片來源:XTERRA Taiwan)

留言